Inkshares:众筹出版平台

编辑:站酷工作室 发布于2014-09-15 15:22

作者:Mathew Ingram 来源:GigaOM

众筹出版平台 Inkshares 的几位创始人并没有全盘否定传统的书籍出版行业,而是认为其模式老旧、效率低下,如果书籍出版能和如今正火热的众筹模式相结合,就可以为作者们提供有吸引力的服务,进而获得更大规模的读者群体。

随着各种形式的媒体、出版商出现,书籍出版行业深深受到了互联网崛起的影响,以至于越来越多的作者发现,避免传统出版流程也许能更容易地成功。然而传统书籍出版行业已经完全过时、毫无价值了吗?Inkshares 并不这么认为,所以他们准备打造一个混合型的众筹出版平台——既有传统出版行业过去为作者们提供的一些服务,又吸取了众筹模式的优点。

作家阿曼达·霍金(Amanda Hocking)在 Amazon Kindle 电子书平台上出售自己的书,最终成为了千万富翁,这种成功事例不少,它们能让初出茅庐的作者热血沸腾,不过 Inkshares 联合创始人之一亚当·戈莫兰(Adam Gomolin)认为,很大程度上来说这些故事都属于“个例”,不具普遍性,他们的成功不能复制。

另外一位联合创始人拉里·列维斯基(Larry Levitsky)曾在传统出版行业工作多年,先后就职于 McGraw-Hill 出版社和微软出版部门,他认为许多作家不具备阿曼达·霍金的能力和执行力,以完成书籍从生产到销售的一系列流程:编辑、营销、推广等……所以 Inkshares 出现了,为作者们提供编辑和出版商所提供的服务,让他们能够专心写作。

“很多有志于写作的人甚至没有接触到出版流程就望而却步了,现在有了 Inkshares,高质量书籍所需的一切先决条件都有了。我们想要尽可能创新,不过说实话,传统出版流程中有几个核心要素是值得借鉴的,比如作者与编辑的关系。”

在列维斯基看来,传统出版行业最大问题在于新作者的进入门槛太高。就连排行榜上最热门书籍的作者——比如 J.K. 罗琳和普利策奖得主保罗·哈丁(Paul Harding)——在成名前被拒绝都是常态,数十家出版商甚至不愿意出版他们书籍,最终找到一家愿意出版的,才一鸣惊人。Inkshares CEO 表示,随着传统出版行业规模不断被蚕食,这个问题正在变得越来越严重。

戈莫兰认为众筹模式是个很好的解决方案,作者无需再像无头苍蝇一样乱撞,只要提交自己的部分文稿,让包括出版商在内的大众来评判和筹资即可。过程也不像传统出版行业一样是个黑箱子(“指一个只知道输入输出关系而不知道内部结构的系统”),一切都是透明的,在 Inkshares 这样的众筹平台上,每个人都能浏览书籍项目,查看它们的筹资进程。(Inkshares 表示,合格书籍项目的筛选由公司完成,不过随后的筹资过程公司不予干涉。)

核心思想是,让作者能够获得杰出的相关出版服务支持,而不用寻找第三方代理、或是在门槛前不得要领。随后争取用户喜爱和出资的过程,也不再像传统流程中,由编辑们根据市场行情决定是否需要投资,而是看作品本身的水平。

Inkshares 并不是第一家为作者提供众筹出版服务的公司,英国的 Unbound 和 Pubslush 亦有相似服务,当然,Kickstarter 和 Indiegogo 也算是两家。至于 Contributoria、Beacon 和 Byliner 这三家,则更注重文章本身的排版格式。戈莫兰提到,Inkshares 能提供的不仅仅是众筹服务,还包括营销和推广方面的行业知识支持,能让作品进入更大的市场。

Inkshares 运营模型中有个有趣的异样之处,公司计划新增一个其他同类平台没有的功能:成为一个完全合法的众筹发起商,能够自主为书籍筹资,并从书籍出版后的收益中获得分成——法律上看,大多数众筹平台都无法这么做。

除了像 Kickstarter 一样,为不同规模的出资者提供不同奖励(通常是未发布的手稿和关于书籍的小众论坛),Inkshares 还希望能够自行出资完成出版流程,从图书市场中获得收益。

“在传统出版行业的黄金时代,出版商们会这样作出大额投资,大量印刷某本书籍、覆盖多种渠道,以建立和维护品牌,不过他们止步于此。我们借鉴了股权融资等新措施,不仅能够像他们一样实施此类投资,还能做到更多。”

戈莫兰坚持认为,传统出版行业实际上还没有完全崩溃,至少还没有坏到不可扭转的地步,它恢复正常运作、让作品们能和最终读者得以见面,需要的是创新和效率,这正是众筹模式和其他互联网工具能够为它提供的。Inkshares 能够提供这些帮助,完成这个使命。

不论 Inkshares 将来成功与否,有一点是不可否认的,它为潜在作者们提供了前所未有的机会。作者们不再需要在传统出版流程和自行负担出版全程中选择一个,而是能够采取许多折中的解决方案:例如在正事开始写书前,把草稿发布至 Wattpad 作者社区,获得意见和建议,改善写作思路。

这正是所有作者都喜闻乐见的。

编者:相对于起点中文网,Inkshares 多了一道“公司审核”流程,看起来像是为了更严肃的项目,不过其筛选标准、对于未来书籍项目的受众定位尚不明确,很难说它将发展成一个什么样的平台。潜在问题却是可以预见的,若是定位严肃,读者群体必然不大(如《炎黄春秋》),生存成了问题;而若是太过跳脱,质量和作者待遇又会成问题(如起点中文网的大部分作者),与其“为大部分作者提供帮助”的公司哲学相悖。