Mt.Gox内部人士:都是CEO的错

编辑:站酷工作室 发布于2014-09-15 15:22

图为比特币交易平台 Mt.Gox CEO 马克·卡普斯(Mark Karpeles)上周五离开东京地方裁判所时被护送的场景。

也许有人会认为,是频繁的入侵和盗窃导致了 Mt.Gox 失败:价值 4.6 亿美元的比特币、以及公司银行账户上 2740 万美元,都不翼而飞。但在内部人士眼中,平台失败很大程度上要归咎于 CEO 马克·卡普斯——

(编者:本文用“骇客”指代那些不遵守黑客伦理的入侵者,跪求大家不要再黑“黑客”了。)

在外行看来,世界上最大的比特币交易平台 Mt.Gox 就像是不走寻常路创业成功的标杆,失败完全是外部原因。了解真相的内部人士却认为,Mt.Gox 落后的管理体系、管理层对于问题视而不见、以及缺乏金融服务行业经验,才是罪魁祸首。

内部人士们对于 Mt.Gox 宣布破产并不感到惊讶,这些“局内人”表示,Mt.Gox 有这样的结果很大程度上是因为其 CEO、股份主要持有者马克·卡普斯(Mark Karpeles)管理不善,作为 CEO,卡普斯表现得更像是一名技术人员而非管理者,许多时候大家需要决策者,他却专注于技术问题,“卡普斯喜欢 CEO 这个职位,不过 CEO 的工作职责让他感到厌倦。”

上周一份公司内部文件泄漏,称公司被骇客入侵,卡普斯确认了这个消息,承认公司资产大部分被盗,“我们的系统有漏洞,比特币被盗了,对许多用户造成了困扰和不便,我对这一切感到深深的歉意。”卡普斯在发布会上宣布了公司破产。这是 Mt.Gox 第二次被入侵,上一次入侵发生在 2011 年 6 月,骇客盗取了价值约 875 万美元的比特币。

比特币是一种分散而可靠的虚拟货币,设计初衷是为每个用户提供一个“银行账户”,这个想法疯狂而有潜力,若是成功,足以改变金融世界的格局。如果比特币的推广是由硅谷企业家们来做,它的地位也许会被承认,但这些年来,尽管发明者中本聪明确表示了反对,对经济学不甚了解、金融行业经验聊胜于无的比特币支持者、计算机极客们依然在推行比特币,这些人中,最为典型的代表之一就是马克·卡普斯。

比特币之王

卡普斯今年 28 岁,出生于法国,在以色列呆过一段时间,后来定居于日本,成家立业。2011 年时,他从美国企业家杰德·麦凯莱布(Jed McCaleb)手上收购了比特币交易平台 Mt.Gox。

2007 年时,麦凯莱布注册了 Mt.Gox 域名,本意是把网站打造成《万智牌》(Magic: The Gathering)游戏卡牌的交易平台,不过这个想法一直没有成功。到了 2010 年底,他推翻了自己的计划,准备把网站重新打造成一个比特币交易平台,平台模式很简单:为比特币的交易双方提供一个信息渠道和交易平台。没过多久,平台吸引了大量用户,麦凯莱布发现自己能力不足以掌控其发展,于是把平台出售给了昵称为“Magicaltux”的狂热程序员、比特币支持者卡普斯。

随后卡普斯开始重写网站,最终把 Mt.Gox 变成了世界上最大的比特币交易平台。2011 年 6 月,网站被入侵后关闭了几天,在同为比特币支持者的杰西·鲍威尔(Jesse Powell)和罗杰·威尔(Roger Ver)帮助下,网站恢复了运作,卡普斯对此事表现得异常冷淡。其他比特币平台若是遭遇此时,通常都会直接倒闭,但 Mt.Gox 没有,凭着团队在比特币支持者社区中的地位,网站有着良好的声誉,在恢复运作后一切如常。

自 2013 年初,比特币价格开始腾飞,从 13 美元一路涨到 1200 美元。作为 Mt.Gox 股份的主要持有者,卡普斯身家也急剧增长。Mt.Gox 并不为员工们提供股份,根据一份泄漏的内部文件,上周平台遭入侵时共掌握着超过 10 万比特币,价值约 5000 万美元,其中 88% 由卡普斯持有,剩下 12% 由麦凯莱布持有。

2013 年春,卡普斯作为比特币世界的巨头接受了路透社采访,采访中提到,他帮助筹集了 5000 比特币,成立了比特币基金会——一个以比特币软件开发和应用游说为主旨的非营利组织。卡普斯是比特币基金会的董事会成员(于上周时引咎辞职)。据内部人士透露,他并不觉得比特币发展受阻是什么问题,而是一直在大手大脚的花钱,为公司成员们订购大屏电视等电子产品、邀请他们共进奢华午餐等等,“他喜欢被称赞,被成为‘比特币之王’,”一位不愿意透露姓名的公司成员说道,“他喜欢强调自己是门萨俱乐部的成员,智商高于平均水准。”

公民卡普斯

有人说,这看似奢华的表现之下隐藏着一场灾难。去年,一位同样不愿意透露姓名的开发者来到 Mt.Gox 会客室,希望能够加入公司,“我觉得这项工作应该会非常有意思”。入职没多久,他就发现公司开发部门存在着严重问题。

“网站源代码完全是一团糟。”

据该开发者称,Mt.Gox 从来不用任何版本控制软件——任何一个专业软件开发团队的标配工具,这意味着,如果两位开发者同时修改同一个文件,他们的工作成果就会相互覆盖。

而且 Mt.Gox 直到近几个月才引入测试环境,也就是说,之前公司的一切代码修改都是未经测试直接推向消费者的,任何一个专业的金融服务网站都不会这样做。

该开发者还提到,公司里唯一一位能够批准代码改动的人就是马克·卡普斯,许多程序 bug(甚至包括安全问题)的修复,都需要等卡普斯过目后才能进行,这个过程有时会长至数周。

至 2013 年秋,Mt.Gox 公司业务运营也变得一团糟:夏季时公司由于无证经营货币服务被扣押 500 万美元;曾经的合作伙伴 CoinLab 也向公司发起诉讼,索赔 7500 万美元;网站的美国客户们抱怨比特币提现要等待数月之久……此时 Mt.Gox 已经不是世界第一的比特币交易平台了,它跌落到了第三位。

比特币咖啡厅

但此时卡普斯注意力转移到了新项目上:比特币咖啡厅。受到法式小酒馆启发,卡普斯认为比特币咖啡厅将成为一个时尚的谈话之处,就像位于东京最大地铁站附近、充满着现代化气息的 Mt.Gox 公司大楼一样。在咖啡厅中人们可以通过卡普斯设计的特制收款机,用比特币付款,点一杯咖啡或酒水坐下畅谈。

九月时 Wired 曾试图采访卡普斯,遭到了公司代表拒绝,代表称存在一些法律方面的原因,让公司不得与媒体接触,随后公司代表表示,比特币咖啡厅将于年底开业。直到如今,比特币咖啡厅都未曾营业过一天。

一位内部人士称,公司已经为咖啡厅花了大约 100 万美元,按照卡普斯提出的规格对办公楼进行改造。这个项目是造成如今公司业务分崩离析的重大原因之一,“卡普斯非常自豪,因为他写出了能够进行比特币交易的收款机。”

另一位内部人士讲到:“除了这个咖啡厅,卡普斯还喜欢花时间修补服务器,建立网络和安装小插件……总之,公司很多真正需要处理问题的时候,他都心不在焉。”

到了今年 2 月,Mt.Gox 终于撑不下去了,声称虚拟货币有着缺陷,停止了比特币提取服务。在公司沉默数天后,抗议者们来到了大楼门口,质问公司是否资不抵债。

处于骇客控制之下的 Mt.Gox

一份泄漏的公司文件表明,一直以来都有入侵者从平台中偷取比特币,公司在宣布破产时的说法是被盗 85 万比特币、按当日汇率计算价值共计 4.6 亿美元,这个说法让比特币支持者、企业家杰西·鲍威尔(Jesse Powell)想起了 2011 年 6 月的一些事情。

2011 年夏天,Mt.Gox 首次遭遇入侵,鲍威尔受罗杰·威尔(Roger Ver)邀请,从旧金山来到东京,一下飞机鲍威尔就赶往 Mt.Gox 公司,与公司员工一同排查服务器漏洞、向客户解答困惑,不过数日后,平台依旧无法访问。

到了周末,鲍威尔和罗杰打算加班,但周六他们来到办公室时,却惊闻卡普斯打算周末照常休假,“简直是疯了,整个开发团队士气都大受打击。”直到周一,卡普斯终于回来上班,但他大部分时间在整理信封,“当时我真想说,‘信封什么时候整理不行啊,网站下线了,修复网站才是正事。’”

鲍威尔是另一个比特币交易平台 Kraken 的创始人,在今年一月时候他还与卡普斯会面交谈,当时卡普斯对于 Mt.Gox 平台未来并没有表示任何担忧,而是更有兴趣谈论比特币咖啡厅,“也许咖啡厅是唯一能他放松的话题了,天天与银行、客户打交道,卡普斯肯定是长期都顶着巨大的压力。”